Sankt Hans

Uanset vejret er det i aften Sankt Hans aften. I 1972 klippede Karen K. en forsidekollage til Familiejournalens nummer i ugen op til Sankt Hans. Billedet forestiller en (vistnok ret venlig) heks, som sammen med sin kat flyver af sted på en kost.

FullSizeRender-4
Karen K.’s Sankt Hans-heks på Familiejournalens forside 1972. En af hovedhistorierne i bladet i den uge, var at den berømte russisk-tyske sanger Ivan Rebroff skulle give koncert i Tivoli på Sankt Hans aften og bl.a. synge Midsommervisen på dansk.

I følge overtroen var Sankt Hans natten eller midsommernatten årets største festdag for hekse og andet troldtøj. Den korte sommernat var fyldt med flyvende hekse, som var på vej til heksemesse enten i Bloksbjerg i Harzen eller “ad Hekkelfeldt til” – dvs. til bjerget Hekla på Island. I gamle dage var man selvsagt ret bange for at møde troldtøj denne nat, og man kunne også risikere at bliver tryllet om til en ged eller lignende og brugt af en heks som ridedyr. Var man imidlertid modig og ville se heksenes fart gennem sommernatten, skulle man i følge folketroen tage en græstørv på hovedet eller sætte sig ved midnat på en korsvej under en harve, der vendte tænderne nedad! Man kunne også stille sig ved færgestedet i Hadsund ved Mariager Fjord. Her kom de hekse, som skulle til Hekkelfeldt, nemlig flyvende fra Randers på vej mod Skagen for (mærkeligt nok!) at tage færgen over Mariager Fjord! Man skulle dog have et kors af rønnegrene i lommen for ikke at blive udsat for heksekunster. (Siden 1904 har der været bro over fjorden ved Hadsund, så mon ikke heksene tager den nu?).

IMG_7898
Heksen fra Karen K.’s dukketeater “Fyrtøjet”, 1973. 

Det er en århundredegammel tradition i de nordiske lande at tænde bål på midsommernatten eller Sankt Hans aften, som man siger i Danmark. Bålene var et værn mod heksene, troldene og elverpigerne.

I 1885 skrev Holger Drachmann “Midsommervisen”, som de fleste synger omkring Sankt Hans bålet. I teksten nævnes bål og troldtøj:

“Hver by har sin heks og hvert sogn sine trolde, dem vil vi fra livet med glædesblus holde.”

Selv om traditionerne omkring hekse og bål på Sankt Hans aften begge er mange århundreder gamle, er det ikke sikkert, at traditionen med at brænde en “heks” af på Sankt Hans bålet er nær så gammel. Den kendes først fra slutningen af 1800-tallet. Første gang man har efterretninger om kombinationen af Holger Drachmanns Midsommervise, et bål og en heks, som bliver brændt, er ved en Sankt Hans fejring på Jelling Seminarium omkring år 1900.

FullSizeRender-49
Postkort tegnet af Karen K. Fra sidst i 1950’erne eller starten af 1960’erne.

På dette Karen K. postkort, der viser Sankt Hans bål langs kysten “i gamle dage” (ca. 1840-90 bedømt udfra tøjmoden), ses ingen hekse på bålene. Måske skal motivet forestille en Sankt Hans fejring fra midten af 1800-tallet, før skikken med at afbrænde en heks blev almindelig. Eller måske er heksene bare udeladt for at gøre billedet mere hyggeligt.

Fotosession omkring Sankt Hans med heks og kat:

Husk for resten at flytte den stak grene, du har samlet til bålet, inden du sætter ild til den. Så kan pindsvin og andre dyr, som gemmer sig i stakken, nå at flygte.

pindsvin karen k
Pindsvin tegnet af Karen K. Detajle af kravlenisse.

Holger Drachmann får lov til at slutte dagens blogindlæg af med de sidste og vigtige ord fra Midsommervisen:

“Vi vil fred her til lands, Sankte Hans, Sankte Hans. 

Den kan vindes, hvor hjerterne aldrig bli’r tvivlende kolde.”

Karen K postkort midesommervisen2
Omkring bålet synges midsommervisen.

KarenKblogheader

kilder: Troels-Lund: Dagligt Liv i Norden i det sektende Aarhundrede, www.folkekirken.dk

 

 

 

 

 

Krebsen

13090195_10209412393856926_1179181342_n

I dag, d. 22. juni, går vi ind i krebsen tegn, og sommerferien nærmer sig. Her ses den vignet, som Karen K. tegnede til Familiejournalens årshoroskop i 1973 og som bladet brugte de næste ca. 15 år til de særligt udførlige horoskoper omkring nytår og sommerferien.

FullSizeRender-48
Udsnit af Familiejournalen store feriehorosjop 1988. Karen K.’s vignetter blev stadig anvendt, men uden de farvestrålende blomsterindramninger.

Jeg kender ikke til andre krebs tegnet af Karen K., men et andet krebsdyr, nemlig en hummer pryder æsken til Karen K.’s billedlotteri fra ca. 1965. Det er åbenbart tale om en hummer i kogt tilstand, for som bekendt får hummere først deres røde farve i det kogende vand i gryden. Selv om hummeren pryder låget på billedlotteriet sammen med en ugle, en indianer og en elefant, er det slet ikke sikkert, at de pågældende billeder var at finde inde i spillet. Karen K. tegnede nemlig tolv spilleflader, hvor af der kom et udvalg på otte i hver æske.

KarenKblogheader

 

Ved vandet

Hvad er mere sommerligt end en tur til stranden? Størstedelen af Karen K.’s arbejder kredser om jul og vinter, men heldigvis har hun også lavet illustrationer knyttet til andre årstider.

I et interview med Karen Kjærsgaard fra Hendes Verden i 1970 handler det netop om, det at  tegne nisser hele sommeren, så  de er klar til julesæsonen. Men som intervieweren, Harald Frilund påpeger:

– Ind imellem når De også at tegne forsider til et ugeblad…

– Ja, og det er dejligt med forskellige slags arbejder, for ellers blev man jo idiot!

Det er sjovt at se, at Karen Kjærsgaard også havde en ironisk distance til de nissetegninger, som hun ellers hovedsageligt var kendt for. Et par af de forsider, hun lavede, og som intet har med jul at gøre, ses herunder.

Karen K Børns leg1
Ugebladsforside fra sommeren 1970 af Karen K.
Karen K børns leg 3
Ugebladsforside fra sommeren 1972 af Karen K.

IMG_7763

De små krappe bølger, som ses på begge billeder, havde Karen K allerede brugt nogle år tidligere på et af billederne i en serie om “Børn i leg”, som ses her til venstre.

 

 

I samme periode i starten af 1960’erne tegnede Karen K. også andre motiver, der minder om hav og strand. Bl.a. de små motiver herunder, som stammer fra et billedlotteri (ca. 1965),  illustrationen til H.C. Andersens eventyr “De Vilde Svaner” (1962) samt et sommerligt postkort (formentlig fra starten af 60’erne).

 

FullSizeRender-47
Karen K.’s sommerforside fra 1972 (t.h.) genanvendte hun i lidt ændret udgave til mønstret til et filtklip i 1983 (t.v.).

Men vandet er andet end hav og strand. Karen K. har også lavet et par sommerlige billeder fra søer.

FullSizeRender-42
Karen K. forside til Familiejournalen sommeren 1971. Sø  – eller en stor vandpyt?
IMG_6840
Forside til Familiejournalen sommeren 1970. Karen K.’s signatur er blevet til navnet på robåden.

Her ses et par af Karen K.’s tegninger af smådyr fra søen:

 

13407487_10209791376091245_1489865163_n
Hele Karen K.’s illustration til H.C. Andersens eventyr “De vilde svaner” (1962).

God tur til vandet, når solen vender tilbage – eller i regnvejr!

KarenKblogheader

 

Visiting Karen K.

Today’s blog post is in English as a thank you to Lili Chou who has been so kind to let me share with you some photos of her visit to Karen Kjærsgaard’s house back in 2011. Karen passed away in 2014, sadly, but we still have all of her beautiful art work.

As mentioned in an earlier blog post Karen made designs for many paper products for the American company Caspari Inc for many years. Some of these products are still available to buy. Even here in Denmark you can purchase them through various webshops. For example www.paperdeluxe.dk or directly from Caspari’s international online shop.

6273469436_4f1d9cd052_o
Lili and Karen discussing Karen’s art work. Photo belongs to Lilli Chou.

Lili who works for Caspari Inc has send me the following letter about her work with Karen and the visit i 2011:

“I have worked with Karen and her designs for more than 15 years. We used her botanical work along with many xmas art in our collections. (wrapping papers, paper napkins, paper plates, boxed notes, invitations, thank you card, boxed note cards, bridge sets, xmas cards and recently lacquered trays). Her flowers are beautiful and with accurate details, her birds are vivid and they come to life….even though her model-bird is without the head ! (you can see we were laughing in one of the picture when she held up that model bird. She is a wonderful artist and I was very lucky to had the chance to work with her and finally meet her in 2011.

Karen was very friendly and was a great pleasure to work with.  I think she put a lot of time and thoughts into creating her work and thus finished with such incredible details. Although I did not see her in action, I heard she used tiny brushes painting details. I also heard she painted looking at real flowers instead of photos of flowers. (no wonder she gets all the details). Before I went to see her, I imagined her garden would be full of flowers but I was surprised that it was not … (may be due to timing of the visit.) Since she was productive all year round she must have had an incredible ability to “see” images in her mind-eyes..”

6273470784_33cfc1399e_o
Karen showing her unusual model bird! Photo belongs to Lilli Chou.

You can see more photos from the visit to Karen K. in Lili’s flickr album which you find here. Please enjoy some wonderful photos that allow you to look into Karen K.’s work studio and that seem to reveal a visit to a home with a very good atmosphere.

FullSizeRender-39
One of Karen K.’s christmas card for Familiejournalen 1984, depicting a brambling.

Karen who lived most of her life in the country side was always inspired by nature around her in her art work. Her Danish plants and birds many of which she probably observed in her own garden “translates” well for a Northern American audience it seems to judge by her many design for Caspari.

Even though Karen’s model bird, a brambling, was missing its head, Karen was still able to create a very lifelike representation of a brambling (Danish: kvækerfinke).

The brambling is a winter guest in Denmark. It breeds in Northern Scandinavian, Russia and Siberia during the summer, but many of the Scandinavian birds spend the winter in Denmark feeding on beech nuts.

 

 

IMG_7738
My own out of stock paper plates from the Winter Birds collection that Karen Fjord Kjærsgaard made for Caspari.

When Karen passed away in 2014 Caspari had the following memorial note in their catalogue.

Karen K mindeord
Caspari’s note on Karen’s passing. Quote from Isak Dinesen’s “Winter’s Tale”, 1942 (Karen Blixen: Vintereventyr). Photo belongs to Lili Chou.

I like to think about the fact that Karen Kjærsgaard’s designs, created in her countryside home in Denmark are also popular thousands of kilometres away in the US.

KarenKblogheader

Børns leg

FullSizeRender-39
Mappe med seks “kludeklip” af Karen K.

Før der var noget, der hed PC og iPad og iPhone, havde børn andre måder at bruge deres fritid på. De seneste år har der jævnligt været nyheder fremme om, at danske børn bevæger sig for lidt. Senest for et par uger sider viste en ny rapport fra WHO, at danske børn bevæger sig mindre end nogensinde og er blandt de mest stillesiddende i Europa. Karen K., der i sine værker ofter bevægede sig i børnenes verden, har skildret mange af de lege, som børn fandt på for en generation eller to siden – og måske stadig finder på.

Engang – formentlig sidst i 1960’erne – blev der udgivet en serie på seks særtryk af “kludeklip” af Karen Kjærsgaard med titlen “Børn i leg”. De seks billeder viser: Sjipning, kørsel i sæbekassebil, badning, sneboldkamp, blindebuk og (tror jeg) bro bro brille eller måske en form for ståtrold. De farvestrålende billeder måler 33×33 cm og udkom i en samlemappe udgivet af medicinfabrikken Dumex. Hvordan og til hvem særtrykket udkom, ved jeg ikke, men måske til forhandlere af Dumex’ produkter. På mappens inderside ses en reklame for hostemidlet “Longatin” – en rigtig “børnemedicin”. Longatin, som kunne fås både i pille- og flydende form, blev registreret som varemærke i 1965, og Karen K.’s billeder er formentlig fra ca. denne tid. De ser i hvert fald stilmæssigt ud til at være forgængere for de collager, som Karen K. lavede til Familiejournalens forsider i starten af 1970’erne.

IMG_7760
Reklamen for hostemidlet Longatin indvendigt i mappen.

Medicinalfirmaet Dumex blev stiftet af ØK, hvor Karen Kjærsgaards far var direktør, så måske er det ad denne vej, hun har fået opgaven med de seks “kludeklip”. I 1960’erne blev hostesaft næsten rutinemæssigt givet til børn med hoste – i dag er effekten omdiskuteret, og der er ikke fundet endeligt svar på om hostesaft har nogen effekt eller ikke. Longatin er ikke længere på markedet, men danskerne bruger stadig ca. 100 millioner kr om året på hostesaft.

Nu er det heldigvis sommer i Danmark og det er formentlig de færreste, der har brug for hostesaft i disse dage. Karen K.s collager, som også inddrager rigtige blomster og græs er næsten en opfordring til at nyde det gode vejr, den blå himmel og det grønne græs.

IMG_7761
To af særtrykkene fra serien “Børn i leg”

Der er ingen tvivl om, hvad billedet til venstre forestiller, men hvad leger børnene på billedet til højre? Skriv gerne til mig, hvis du har et bud.

IMG_7765
Billederne fra serien kunne indrammes og hænges op på børneværelset.

Jeg har lige set et par af billederne til salg på en hjemmeside. Klik her.

KarenKblogheader